Le Monde a travers les timbres

Un voyage dans une collection de timbres

100 Ans Sur L’inauguration Du Canal De Suez: 1969

Le canal de Suez est inauguré en 1869 après 10 ans de travaux. Pour célébrer les 100 ans du canal de Suez, l’Égypte a émis un timbre postal.

Canal de Suez

Le canal de Suez est une voie navigable artificielle qui a été creusée en territoire égyptien, reliant la mer Méditerranée à la mer Rouge. La longueur du canal est de 193 km, partant de Port-Saïd au nord et se terminant à Port Tawfiq au sud. Le canal est considéré comme le passage maritime le plus rapide entre l’Asie et l’Europe, économisant en moyenne environ 15 jours de temps de trajet par rapport à la route du Cap de Bonne-Espérance. Le canal est aussi la frontière entre les continents africain et asiatique.

La Construction du Canal

Après plusieurs tentatives, l’homme politique français Ferdinand de Lesseps parvient en 1854 à convaincre le gouverneur ottoman, Muhammad Saïd Pacha, de lui accorder une concession pour creuser le canal et l’exploiter pendant 99 ans.

100 years of the inauguration of the Canal100 ans de l’inauguration du Canal. La carte montre l’ancienne et la nouvelle route de navigation.  

 L’accord était totalement injuste, car le gouvernement égyptien s’est engagé à fournir 80% des travailleurs nécessaires pour creuser le canal et à céder tous les terrains nécessaires à cette fin à la société française qui a obtenu la concession. Le creusement du canal dura dix ans de 1859 à 1869. Au cours de ces dix années, près d’un million d’ouvriers égyptiens y participèrent. On estime que 30 000 travailleurs étaient présents sur le chantier à tout moment. De nombreux travailleurs ont été recrutés de force par le gouvernement pour une période d’un mois. 

Les salaires des ouvriers étaient bas et les conditions de travail très difficiles. Les historiens parlent de dizaines de milliers de travailleurs morts à cause de la faim, de la soif, des épidémies et des mauvais traitements.

Le Canal est inauguré le 17 novembre 1869 lors d’une fête somptueuse qui a réunit plus de six mille convives venus du monde entier.

La Nationalisation

Moins de 10 ans après l’inauguration du canal, l’Égypte a dû vendre ses parts dans la compagnie du Canal de Suez à la Grande-Bretagne pour rembourser les dettes. Le Canal est devenu une propriété Franco-britannique.

En 1956, le dirigeant égyptien, le président Gamal Abdel Nasser, annonce la nationalisation du canal. La nationalisation a été suivie par l’agression tripartite de la Grande-Bretagne, de la France et d’Israël. L’un des timbres de la série intitulée « Egypte le cimetière des agresseurs » émis en 1957 commémore la victoire égyptienne et le départ définitif des forces d’occupation.

Catalogue Reference: Yvert & Tellier 798

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